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Découvrir les arts iraniens par ses films

Mis à jour : juin 5

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La 38e édition du FIFA ayant présenté avec succès le programme Lumière sur les films d’art iraniens en mars dernier, le Festival poursuit l’exploration des arts et des films d'art iraniens, en partenariat avec MOMENTA | Biennale de l'image. Cette initiative, soutenue par le Conseil des arts de Montréal, a été confiée à la réalisatrice et commissaire Leila Khalilzadeh, cinéaste iranienne basée à Montréal qui a réalisé, écrit et produit des courts métrages de fiction, des films d’animation et des documentaires.


À travers sa sélection de films, Leila Khalilzadeh nous fait découvrir à la fois des pionniers et des pionnières et de nouvelles générations d’artistes qui ne se limitent pas à une convention cinématographique ou aux tendances actuelles.


« Aussi autoréférentiel soit-il, le cinéma lui-même est un sujet courant dans les films iraniens. Parfois, c'est pour enquêter sur l'histoire du cinéma et pour dépeindre le portrait d'un ou une cinéaste, et parfois pour aborder le processus même du cinéma comme thème dans les œuvres narratives. De plus, il se situe parfois quelque part entre les deux, présentant un monde hybride de fiction et de non-fiction, qui, je crois, est une signature du cinéma iranien de qualité. », explique Leila Khalilzadeh.

Nous avons souhaité poursuivre la collaboration avec Leila Khalilzadeh afin qu’elle continue à nous faire découvrir l’Iran par ses artistes. Plusieurs genres différents sont présentés : cinéma, documentaires, ainsi que courts-métrages d’animation ou expérimentaux, ce qui en fait une programmation exceptionnellement riche et diversifiée.


Veuillez noter que si certains films sont en accès libre et gratuit, d’autres sont disponibles à la carte.


Sélection de films


Cinéma


Hello Cinema (Mohsen Makhmalbaf, 1995) est une fiction hybride, centrée sur une audition tenue par le cinéaste. Des centaines de candidats - cinéphiles enthousiastes - font irruption sur le lieu d’une audition (un palais Qajarid à Téhéran, désormais transformé en musée du cinéma), et ce qui survient pendant la journée dépasse le cadre de toute audition ordinaire et fait une profonde incursion dans les couches sociologiques au travers les situations qui en résultent. Hello Cinema est un bon exemple du cinéma vérité iranien, produit par plusieurs réalisateurs iraniens de talent au fil des décennies, parmi lesquels figure notamment Abbas Kiarostami. Makhmalbaf a lui-même fait l’objet de l’un des chefs-d’œuvre de Kiarostami Close-up (1990), un autre film avec « film sur film » en son cœur. Dans ce film, un homme qui se fait passer pour Makhmalbaf entre dans la maison d'une famille riche, profitant de leur intérêt pour le cinéma, le théâtre et le célèbre réalisateur iranien. Close-up a remporté le Prix de la critique cinématographique du Québec du Festival du Nouveau Cinéma, en 1990. Nanni Moretti, réalisateur italien, a réalisé un court métrage intitulé Opening Day of Close-Up (1996) dans lequel Moretti joue le rôle d'un propriétaire de salle de cinéma s’apprêtant à projeter Close-up de Kiarostami.


Kiarostami a conseillé de nombreux jeunes cinéastes au cours de sa vie. Taste of Shirin (Hamideh Razavi, 2008) et My Tree (Sara Siadatnejad, 2007) sont d’ailleurs deux films réalisés par ses élèves. Ce dernier est un court-métrage expérimental et le premier est un documentaire sur le processus de production de Shirin de Kiarostami.


My Tree de Sara Siadatnejad


Missing Links (Mehrdad Zahedian, 2005) raconte la chance qu’est celle de découvrir et de restaurer les premiers films iraniens grâce aux efforts du Dr Shahriar Adl et d'un groupe d'experts au Golestan Palace, à Téhéran. Ces bobines perdues avaient été photographiées par Akasbashi, le photographe officiel du Shah d'Iran, dans les années 1900. L’une des séquences les plus intéressantes enregistrées par Akasbashi, également utilisée dans le documentaire de Zahedian, est une scène dans laquelle un groupe de femmes montent à bord d’un train, dans le Vieux Téhéran.


Sur le plan conceptuel, l'art de l'animation en Iran peut être reconstitué grâce à la « Poterie de la Ville Brûlée », vieille de 5 200 ans, sur laquelle une série de dessins d'une chèvre sauvage ressemble à un cycle d'animation. Towards a Tree of Life est un court documentaire sur cette poterie. The Pottery Tale (Maryam Bayani, 2008) et Trapped in Time (Naghmeh Farzaneh, 2010) sont deux films d'animation non pas directement consacrés à la "Poterie de la Ville Brûlée", mais inspirés des modèles des poteries préhistoriques iraniennes.


Towards a Tree of Life de Mohsen Ramezan Zadeh


Peinture


Modern Iranian Art (1976) est un documentaire réalisé par un groupe d'artistes dont Khosrow Sinai, reconnu et acclamé pour ses films sur l'art. Ce film de 26 minutes explore les origines et le développement de l'art moderne en Iran et présente une brève histoire des pionniers de ce mouvement. Gizella (1993) est un autre court-métrage documentaire du Sinaï sur la vie et les œuvres de Gizella Varga-Sinai, une peintre irano-hongroise. Autumn Alley (1997) est un documentaire de fiction sur Jaze Tabatabaei, peintre et sculpture iranien. D'autres films similaires dans lesquels le Sinaï a exploré l'art et la vie d'artistes iraniens incluent Mohammad Ebrahim Jafari: Passage through the Unknown (2002), un documentaire portrait sur Mohammad Ebrahim Jafari, un remarquable peintre et poète iranien, et Farah Ossouli: Between Shadow et Light (2002). Farah Ossouli est une peintre iranienne connue pour son interprétation moderne de la miniature et de la poésie persanes. Le Sinaï donne vie à ses illustrations au travers de scènes théâtrales dans son documentaire.


Fifi Howls from Happiness (Mitra Farahani, 2013) est un documentaire de portrait de Bahman Mohassess, peintre, sculpteur et artiste de collage iranien controversé, connu sous le nom de Persan Picasso. De nombreuses œuvres de Mohassess ont été détruites pendant la révolution de 1979, et certaines par lui-même avant sa mort. Le film a été présenté en première au Festival international du film de Berlin. L'art et la vie de Behjat Sadr, l'un des pionniers de l'art moderne iranien, ont fait l'objet de deux documentaires: Behjat Sadr: Time Suspended (Mitra Farahani, 2006) et Persian Garden (Bahman Kiarostami, 2005).


How Strange Is Love, Which is Pain and Cure (Keyvan Alimohammadi et Omid Bonakdar, 2002) est consacré à une autre peintre iranienne, Iran Darroudi. Les cinéastes ont recréé des scènes de l’enfance de l’artiste et les ont recoupées avec des scènes réelles de sa création contemporaine. Le ton de la narration et le style visuel donnent une touche poétique au film.


Maryam Sepehri illustre la vie quotidienne et artistique de la peintre iranienne autodidacte Habibeh Bedayat dans son documentaire de 40 minutes Thicker than Paint (2014). Out of Focus (Shahriar Siami Shal, 2014) est un portrait de l'artiste iranien, Afshin Naghouni, qui souffre d'une grave blessure causée lors de l’interruption d'une fête par la police à son domicile. Il a ensuite déménagé à Londres et a tenté de reconstruire sa vie à travers l'art et la peinture.


Inspiré par Room in New York d'Edward Hopper, un couple évoque leurs différences dans le court métrage expérimental The Room (Benyamin Haftlang, 2015) alors que leur environnement prend progressivement forme et se transforme en peinture de Hooper. When A Woman Seated beside a Vase of Flowers after 154 Years Would Get Tired (Shahriar Hanife, 2019) est un autre film expérimental, qui s'inspire de A Woman Sitting by a Vase of Flowers d'Edgar Degas.


When A Woman Seated beside a Vase of Flowers after 154 Years Would Get Tired de Shahriar Hanife


Animation


Les œuvres d'art iraniennes sont des moyens pour les artistes d’exprimer non seulement leur sensibilité artistique mais aussi exercer une critique de la société et de la politique. Les films d'animation suivants en sont des exemples.


Scent of Geranium (Naghmeh Farzaneh, 2016) est une animation autobiographique dessinée à la main sur le thème de l'immigration. A Woman Sings under the Ice (Maryam Khalilzadeh, 2011) s'attaque de manière poétique aux erreurs de jugement et à la violence domestique. The Hoopoe and the Owl (Narges Haghighat, 2017) est une animation dessinée à la main inspirée d'une vieille fable philosophique. Il s'agit de se taire pour survivre dans une société totalitaire. Dans son animation Blue like a Gunshot (2003), le cinéaste montréalais Masoud Raouf illustre la bataille éternelle entre la lumière et l'obscurité. Beach Flag (Sarah Saidan, 2014) raconte l'histoire d'une adolescente qui fait face à des choix moraux lorsqu'elle participe à un jeu. Ce film aborde également des problèmes graves tels que le mariage précoce. Persepolis (Marjane Satrapi et Vincent Paronnaud, 2007) suit la jeune Satrapi dans son adolescence, menant une vie affectée par les tensions politiques, les changements sociaux et la guerre dans l'Iran post-révolution, ainsi que son parcours après avoir déménagé en France pour étudier et débuter une nouvelle vie.


Scent of Geranium de Naghmeh Farzaneh


La plupart des animations ci-dessus s’inspirent de styles de peinture contemporains dans leurs illustrations. Bien que l'art de l'animation ait fait son apparition dans l’Iran moderne des années 1950, les premières animations iraniennes, en particulier les œuvres réalisées pendant l'âge d'or de l'animation iranienne, étaient davantage liées au style des peintures iraniennes traditionnelles.


Flower Storm (Ali Akbar Sadeghi, 1972) est une référence marquée à la miniature persane. Son autre œuvre, The Sun King (1975), est une animation 2D inspirée d'un poème du Shahnameh. Son style visuel est identique à celui de la miniature ainsi qu'à la peinture d'art populaire iranienne (peinture Ghahve-Khaneh). The Sun King est une combinaison exceptionnelle alliant peinture, architecture, calligraphie, poésie et musique iraniennes. Un autre exemple remarquable suivant ces techniques de peinture est Amir Hamza the Lover, and the Dancing Zebra (Nooreddin Zarrin Kelk, 1977). Il convient de noter que ces cinéastes ont également utilisé d'autres styles visuels dans leurs animations. Zarrin Kelk, par exemple, a suivi le style des animations d'Europe de l'Est dans bon nombre de ses œuvres, et Sadeghi, en collaboration avec Alireza Kavian Rad, a créé Coalition (2004) en se basant sur ses propres peintures modernes.


Flower Storm de Ali Akbar Sadeghi


Le recours aux styles traditionnels de peinture et de calligraphie dans les animations iraniennes s'est poursuivi jusqu'à nos jours. L'un des exemples les plus emblématiques est The Role of each Fret de Maryam Farahzadi (2013), dans lequel les personnages de peintures miniatures prennent vie et participent au récit. Dans son oeuvre Simorgh (Meghdad Asadi Lari, 2014), le cinéaste place les personnages 2D en forme de calligraphie dans un environnement 3D et réalise une fabuleuse mise en page.


Certains animateurs ont utilisé l'artisanat traditionnel iranien pour créer leurs œuvres. Li Li Little Pool (Vajiollah Fard Moghadam, 1992) est une animation découpée, dont les illustrations sont similaires aux motifs végétaux et animaux qui figurent sur les tapis iraniens. Farkhondeh Torabi et Morteza Ahadi ont fait une adaptation gratuite du conte de fées des frères Grimm dans leur animation découpée Shangoul and Mangoul (2000). Tous les personnages et arrière-plans sont réalisés à la manière du « Pateh » (l'un des arts traditionnels de la couture iranienne). Dans Peace Carpet (2018), Ziba Arzhang pousuit dans cette même direction, en utilisant les textures de tapis iraniens dans son travail.


Artisanat


Les arts et métiers traditionnels iraniens ont fait l’objet non seulement de films d’animation, mais aussi d’un grand nombre de films documentaires et de fiction. L'un des films les plus populaires de cette catégorie est Gabbeh de Mohsen Makhmalbaf (1996). Roger Ebert dit un jour: "Gabbeh est une fable, claire à la surface, noyée dans l'ombre et racontée par un tapis persan."


Chigh (Mohammadreza Aslani, 1996) est un documentaire anthropologique centré sur le Chigh: un revêtement pour les tentes des nomades kurdes dans l'Ouest de l'Iran, tissé à partir de roseaux et de toison de chèvre. Comme dans les autres œuvres d'Aslani, la narration est aussi importante que le film et en contrepoint avec lui. Chigh fait aussi plusieurs références à la mythologie.


Meels and Felt (Leila Khalilzadeh, 2014) montre le quotidien d'un maître artisan à partir du moment où il ouvre la porte de son atelier pour commencer à faire du feutre, du matin jusqu'au soir alors qu’il termine sa journée en faisant de l’exercice dans un gymnase traditionnel. Le processus de fabrication de l'artisanat traditionnel est mis en parallèle avec les rituels de sport qu'il pratique.


Zagros (Ariane Lorrain et Shahab Mihandoust, 2018) est un documentaire anthropologique de deux réalisateurs montréalais sur la création de tapis à travers les montagnes à l’ouest de l'Iran.


Bahman Kiarostami a manifesté à plusieurs reprises son intérêt pour la réalisation de portraits d'artistes. Son autre documentaire, Monir (2015), explore la vie et la pratique artistique de Monir Shahroudy Farmanfarmaian, qui est une maîtresse de l'art miroir.


From Carpet to Celestial Heavens (Hamideh Razavi, 2008) est une courte vidéo expérimentale et poétique qui utilise le tapis comme élément visuel central.


From Carpet to Celestial Heavens de Hamideh Razavi


Musique

The Silence (Mohsen Makhmalbaf, 1998) est une expérience délicate de son et de silence. Le cinéaste crée une atmosphère poétique et son film aborde le symbolisme.


Turbulent (Shirin Neshat, 1998) est une installation vidéo sur deux écrans, dans laquelle une femme et un homme interprètent une chanson. Le film livre une puissante métaphore visuelle et musicale sur la politique de genre.


Turbulent de Shirin Neshat


No One Knows About Persian Cats (Bahman Ghobadi, 2009) est un long-métrage qui suit deux jeunes musiciens libérés de prison, Negar et Ashkan. Ils se plongent dans la scène rock underground de Téhéran, une pratique déclarée illégale par les autorités, tout en songeant à s'installer à l'étranger.


Sounds of Tehran (Victoria et Aleksandra Bilic, 2017) est un court-documentaire suivant Nesa Azadikhah, une femme qui souhaite exercer en tant que DJ et productrice de musique. Elle exprime ses sentiments pour Téhéran à travers le son et la musique qu'elle produit.

À propos de Leila Khalilzadeh










Leila Khalilzadeh est une cinéaste iranienne basée à Montréal. Elle a réalisé, écrit et produit des courts métrages de fiction, des films animation et des documentaires. Son travail a été présenté dans de nombreux festivals de cinéma, ainsi que dans des établissements d'enseignement et des lieux de diffusion culturelle à travers le monde, dont la Berlinale, le Festival du nouveau cinéma, le Festival international du documentaire et du court métrage de Bilbao et l'UCLA. Khalilzadeh est titulaire d'une maîtrise en cinéma de l'Université d'art de Téhéran, en Iran.Elle termine actuellement son MFA en production cinématographique à l'Université Concordia et écrit son premier long métrage.

Discovering Iranian arts through films


As the 38th edition of FIFA successfully presented Spotlight on Iranian Art Films last March, the Festival continues its exploration of Iranian arts and art films, in partnership with MOMENTA | Biennale de l'image. This initiative, supported by the Conseil des arts de Montréal, was made possible thanks to director and curator Leila Khalilzadeh, Montreal-based Iranian filmmaker who has directed, written, and produced short fiction, animation, and documentary films.


Through her selection of films, Leila Khalilzadeh drew on the experiences of the pioneers and new generations whose work is unrestricted to any one cinematic convention or mainstream style.


"As self-referential as it can be, cinema itself is a regular subject matter in Iranian films. Sometimes it’s to investigate the history of cinema and to depict the portrait of a filmmaker, and at times to tackle the very process of filmmaking as a theme within narrative works. Moreover, it sometimes stands somewhere in between, presenting a hybrid world of fiction and non-fiction, which I believe, is a signature of Iranian quality cinema", explains Leila Khalilzadeh.

We wish to extend the collaboration with Leila Khalilzadeh, so that she can continue to introduce us to Iran through selected artists. Several different genres are presented: cinema, documentaries, as well as animated or experimental short films, which makes them an exceptionally rich and diverse program.


Please note that while some films are free and open access, others are on a pay-per-view basis.

Cinema

As self-referential as it can be, cinema itself is a regular subject matter in Iranian films. Sometimes it is to investigate the history of cinema and to depict the portrait of a filmmaker, and at times to tackle the very process of filmmaking as a theme within narrative works. Moreover, it sometimes stands somewhere in between, presenting a hybrid world of fiction and non-fiction, which I believe, is a signature of Iranian quality cinema.

Hello Cinema (Mohsen Makhmalbaf, 1995) is a hybrid fiction, centered on an audition held by the filmmaker. Hundreds of candidates – enthusiast cinephiles – storm into the audition location (a Qajarid palace in Tehran, now turned into the Museum of Cinema), and what comes after during the day transcends an ordinary audition and goes in depth into the sociological layers of the unfolded situations. Hello Cinema is a good example of Iranian cinéma vérité, exercised by many of the best Iranian directors over the decades, most notably by Abbas Kiarostami. Makhmalbaf himself was the subject of one of Kiarostami’s masterpieces Close-up (1990), another film with “film on film” at its core. In this film a man who impersonates Makhmalbaf enters the house of a rich family to take advantage of their interest in cinema, acting, and the famous Iranian director. Close-up won Quebec Film Critics Award from Festival du nouveau cinema in 1990. Nanni Moretti, Italian director, made a short film titled Opening Day of Close-Up (1996) in which Moretti plays the role of a movie theater owner preparing to screen Kiarostami’s Close up.

Kiarostami advised many young filmmakers during his life. Taste of Shirin (Hamideh Razavi, 2008) and My Tree (Sara Siadatnejad, 2007) are two films by his students. The latter is an experimental short and the former is a documentary about the process of producing Kiarostami's Shirin.



My Tree by Sara Siadatnejad

Missing Links (Mehrdad Zahedian, 2005) recounts the chance of discovering and restoring of the first Iranian films as it happened through the efforts of Dr. Shahriar Adl and a group of experts in Golestan Palace in Tehran. These lost reels had been cinematographed by Akasbashi, the official photographer of the Shah of Iran, around 1900s. One of the most interesting footage recorded by Akasbashi, also used in Zahedian’s documentary, is a scene in which a group of women getting into a train in old Tehran.

Conceptually, the animation art in Iran can be traced back to the 5200-year-old “Burnt City Pottery,” on which a sequence of drawings of a wild goat resembles an animation cycle. Towards a Tree of Life is a short documentary about this pottery. The Pottery Tale (Maryam Bayani, 2008) and Trapped in Time (Naghmeh Farzaneh, 2010) are two animated films not directly about the Burnt City Pottery but based on the patterns of Iranian’s prehistoric potteries.

Towards a Tree of Life by Mohsen Ramezan Zadeh


Painting

Modern Iranian Art (1976) is a documentary by a group of artists, among whom Khosrow Sinai is known and acclaimed for making films on art. This 26-min film explores the origins and development of modern art in Iran, and provides a brief history of the pioneers of this movement. Gizella (1993) is Sinai’s another short documentary about the life and works of Gizella Varga-Sinai, an Iranian-Hungarian painter. Autumn Alley (1997) is a feature docufiction about Jaze Tabatabaei, Iranian painter and sculpture. Other similar films in which Sinai has explored the art and life of an Iranian artists include Mohammad Ebrahim Jafari: Passage through the Unknown (2002), a portrait documentary about Mohammad Ebrahim Jafari, a remarkable Iranian painter and poet, and Farah Ossouli: Between Shadow and Light (2002). Farah Ossouli is an Iranian painter known for her modern interpretation of Persian miniature and poetry. In his documentary, Sinai brings her illustrations to life through theatrical scenes.

Fifi Howls from Happiness (Mitra Farahani, 2013) is a portrait documentary of Bahman Mohassess, a controversial Iranian painter, sculptor and collage artist, known as Persian Picasso. Many of Mohassess’ works were destroyed during the 1979 revolution, and some by himself before his death. The film was premiered at Berlin International Film Festival. The art and life of Behjat Sadr, one of the pioneers of Iranian modern art, has been the subject of two documentaries: Behjat Sadr: Time Suspended (Mitra Farahani, 2006) and Persian Garden (Bahman Kiarostami, 2005).

How Strange Is Love, Which Is Pain and Cure (Keyvan Alimohammadi and Omid Bonakdar, 2002) is about another Iranian painter, Iran Darroudi. The filmmakers have enacted some scenes from the artist’s childhood and edited them together with actual scenes of her artistic creation in present day. The narration tone and visual style have imparted a poetic touch to the film.

Maryam Sepehri illustrates the daily life and art of the self-taught Iranian female painter Habibeh Bedayat in her 40-min documentary Thicker than Paint (2014). Out of Focus (Shahriar Siami Shal, 2014) is a portrait of Iranian artist, Afshin Naghouni, who suffers from a catastrophic injury caused by the police breaking up a party in his home. He then moved to London and tried to rebuild his life through art and painting.

Inspired by Edward Hopper’s Room in New York, in the experimental short The Room (Benyamin Haftlang, 2015), features a couple talking about their differences as their surroundings gradually take shape and transform into Hooper's painting. When A Woman Seated beside a Vase of Flowers after 154 Years Would Get Tired (Shahriar Hanife, 2019) is another experimental film, inspired by Edgar Degas’ A Woman Sitting by a Vase of Flowers.


When A Woman Seated beside a Vase of Flowers after 154 Years Would Get Tired by Shahriar Hanife

Animation

Iranian artworks are means by which artists not only express their artistic sensitivity but also their social and political critique. The following animated films exemplify this trend.

Scent of Geranium (Naghmeh Farzaneh, 2016) is an autobiographical hand-drawn animation on the subject of immigration. A Woman Sings under the Ice (Maryam Khalilzadeh, 2011) tackles misjudgment and domestic violence in a poetic manner. The Hoopoe and the Owls (Narges Haghighat, 2017) is a hand-drawn animation inspired by an old philosophical fable. It is about keeping silent in order to survive in a totalitarian society. In his under-camera animation Blue like a Gunshot (2003), Montreal-based filmmaker Masoud Raouf illustrates the eternal battle between light and darkness. Beach Flag (Sarah Saidan, 2014) tells the story of a teenage girl who faces moral choices while competing in a game. This film also addresses serious issues such as early marriage. Persepolis (Marjane Satrapi and Vincent Paronnaud, 2007) follows Satrapi in her teenage years living a life affected by the political tensions, social changes, and war in post-revolution Iran, and her subsequent move to France to study and start a new life.



Scent of Geranium by Naghmeh Farzaneh

Most of the animations mentioned above follow contemporary painting styles in their illustrations. Although the art of animation started in the 1950s modernized Iran, early Iranian animations, especially works made during the golden age of Iranian animation, were more indebted to the style of traditional Iranian paintings.

Flower Storm (Ali Akbar Sadeghi, 1972) has strong reference to Persian miniature. His other work, The Sun King (1975), is a cel-based 2D animation inspired by a poem in the Shahnameh. Its visual style is identical to that of miniature and Iranian folk art painting (Ghahve- Khaneh painting). The Sun King is an exceptional combination of Iranian painting, architecture, calligraphy, poetry and music. Another outstanding example that was inspired from these painting techniques is Amir Hamza the Lover, and the Dancing Zebra (Nooreddin Zarrin Kelk, 1977). It should be noted that these filmmakers have also employed other visual styles in their animations. Zarrin Kelk, for example, followed Eastern European animations style in many of his works, and Sadeghi, in collaboration with Alireza Kavian Rad, created Coalition (2004) based on his own modern paintings.



Flower Storm by Ali Akbar Sadeghi

Using traditional styles of painting and calligraphy in Iranian animations continues to the present day. One of the most picturesque examples is Maryam Farahzadi's The Role of each Fret (2013), in which the characters in miniature paintings come to life and take part in a narrative. In Simorgh (Meghdad Asadi Lari, 2014), the filmmaker has placed the calligraphy-shaped 2D characters in a 3D environment and achieved an exquisite layout.

Some animators have employed Iranian traditional handicrafts to create their works. Li Li Little Pool (Vajiollah Fard Moghadam, 1992) is a cut-out animation, the illustrations of which are similar to the plant and animal motifs found on Iranian carpets. Farkhondeh Torabi and Morteza Ahadi made a free adaptation of the Grimm brothers’ fairy tale in their cut-out animation Shangoul and Mangoul (2000). All of the characters and backgrounds are made in the fashion of “Pateh” (one of the Iranian traditional needlework folk art). Ziba Arzhang in Peace Carpet (2018) walks in the same direction by using Iranian carpet textures in her work.

Handicrafts

Iranian traditional arts and crafts have been the subject matters of not only animated films but a large number of documentary and fiction films. One of the most popular films in this category is Mohsen Makhmalbaf’s Gabbeh (1996). Roger Ebert once said: “Gabbeh is a fable, clear on the surface, tangled in the shadows, told by a Persian carpet.”

Chigh (Mohammadreza Aslani, 1996) is an anthropological documentary centered on the Chigh: a covering for the tents of the Kurd nomads in western Iran, woven from reeds and goat’s fleece. As in Aslani’s other works, the narration is of equal significance to the film and in a counterpoint relationship with it. Chigh has references to mythology.

Meels and Felt (Leila Khalilzadeh, 2014) shows the routine of a master craftsman from the moment he opens the door of his workshop to start making a felt until the evening when he ends his day exercising in a traditional gym. The process of making the traditional handicraft is paralleled to the rituals of the sport he performs.

Zagros (Ariane Lorrain and Shahab Mihandoust, 2018) is an anthropological documentary by two Montreal-based directors about the creation of carpets across the Western mountains of Iran.

Bahman Kiarostami has several times shown interest in directing portraits of artists. His documentary, Monir (2015), explores the life and artistic practice of Monir Shahroudy Farmanfarmaian, a master craftswoman in mirror art.

From Carpet to Celestial Heavens (Hamideh Razavi, 2008) is an experimental poetic short video that draws on the carpet as a visual element.


From Carpet to Celestial Heavens by Hamideh Razavi

Music

The Silence (Mohsen Makhmalbaf, 1998) is a delicate experience in sound and silence. The filmmaker creates a poetic atmosphere, and his film touches upon symbolism.

Turbulent (Shirin Neshat, 1998) is a two-screen video installation, in which a woman and a man performs a song. The film delivers a powerful visual/musical metaphor on gender politics.


Turbulent by Shirin Neshat

No One Knows About Persian Cats (Bahman Ghobadi, 2009) is a feature that follows two young musicians after they are released from prison, Negar and Ashkan. They immerse into the underground rock scene in Tehran, a practice declared outlawed by authorities, while thinking about moving abroad.

Sounds of Tehran (Victoria and Aleksandra Bilic, 2017) is a short documentary, following Nesa Azadikhah, a woman who wants to work as a DJ and music producer. She expresses her feelings towards Tehran with the sound and music she creates.



About Leila Khalilzadeh










Leila Khalilzadeh is an Iranian filmmaker based in Montreal. She has directed, written, and produced short fiction, animation, and documentary films. Her films have been showcased at many film festivals and academic and cultural venues around the world, including Berlinale, Festival du nouveau cinema, International Festival of Documentary and Short Film of Bilbao, and UCLA. Khalilzadeh holds an MA in cinema from the University of Art, Tehran, Iran, and is currently completing her MFA in Film Production at Concordia University and writing her first feature film.

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